La revolucion de Puerto Natales parte I

 

 

 La historia cuenta que una mañana después de una tormenta, vio lo que hoy es considerada la octava maravilla del mundo: Las Torres del Paine, que ella bautizó como las “Agujas de Cleopatra”. Su experiencia la plasmó en su libro “Across the Patagonia” que fue un bestseller en 1880 y en una serie de cartas que envió al mismo Charles Darwin. De esta forma Florence se convirtió en la primera turista en visitar el lugar.

 

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Ciento treinta y seis años después, en la temporada 2015, 213 mil turistas visitaron las Torres, preservadas como parque nacional desde 1959. Llegó más gente incluso que la que vive en toda la región de Magallanes. Aunque la mayoría de ellos, al igual que Florence, vienen del extranjero, se registra un aumento en los turistas chilenos.

 

Por eso, la Provincia de Última Esperanza -la zona de Magallanes donde están ubicadas el parque nacional Torres del Paine- vive un desafío particular. ¿Cómo lo harán para recibir a cada vez más turistas que se quedan por más tiempo? ¿Hay los suficientes atractivos en el lugar para que el parque de Torres del Paine no colapse en las próximas temporadas? ¿Cómo intervendrá el Estado en este asunto? En Puerto Natales, a 159 kilómetros del parque, están empezando a escribirse las respuestas. Desde hace algún tiempo.

 

La revolucion de Puerto Natales

 

la ciudad de Puerto Natales vive actualmente una revolución: Sernatur estima en más de 13 mil los turistas que llegaron el último verano y utilizaron la ciudad como escala para ir a destinos como Torres delPaine, la Cueva del Milodón, el Parque Nacional Bernardo O´Higgins, y los glaciares Balmaceda. Esto basado en quienes consultaron en las oficinas locales de Sernatur.

 

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No siempre fue así. Fundada en 1911 por decreto presidencial, Puerto Natales era una ciudad dedicada a la pesca artesanal y principalmente a la ganadería, de gran importancia para la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego creada por colonos británicos y alemanes. Los mismos que convirtieron la zona en una potencia de exportación de ganado mundial hasta los 70’. Y que para lograrlo, asesinaron sin piedad a los indios selknam.

 

De turismo había poco, salvo casos de aventureros como Lady Florence o uno que otro escalador extranjero. Hoy es una de las actividades que avanzan más rápido en el lugar. Sobre todo después de la campaña “Chile es Tuyo”, destinada a que los turistas chilenos vacacionen dentro del país, y de los esfuerzos publicitarios de las asociaciones gremiales privadas que han viajado al norte a promocionar la zona.

 

 

Esto ha dado bastante resultado en Puerto Natales. “Antes eran casi puros gringos los que llegaban. Pero se han visto cada vez más turistas chilenos, sobre todo este último año”, dice Noemi Ojeda, la presidenta de la Asociación gremial de hostales, residenciales y servicios turísticos de Puerto Natales. Desde el Sernatur comparten la apreciación.  Los chilenos están reconquistando el turismo de la zona y tienen varias razones para hacerlo.

 

 

 

Fuente: El Dinamo.cl

 

 

 

 

 

 

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