Comienza la temporada de Cruceros para Puerto Williams

Cerca de 200 turistas pasearon por nuestra capital provincial que en los próximos años contará con un muelle multipropósito, una de las obras del Plan Magallanes anunciada por el Presidente Sebastián Piñera. El objetivo es consolidarse como puerta de entrada al continente blanco.

En una apacible y soleada mañana, un crucero perteneciente a una compañía noruega llegó hasta Puerto Williams. Fue una de las primeras embarcaciones de este tipo que recaló en la capital provincial durante este segundo semestre, dando inicio a una nueva temporada de este creciente mercado turístico, cuyo principal destino es la Antártica.

Cerca de 200 turistas, provenientes principalmente de Alemania, países escandinavos, Inglaterra, Francia, Estados Unidos y China, pasearon por las principales arterias de la capital provincial. Muchos se detuvieron en el mirador Yelcho para tomar fotografías del canal Beagle y Tierra del Fuego de fondo. Otros aprovecharon de caminar hasta la Plaza Bernardo O’Higgins, comprar algunos souvenirs en el sector del Centro Comercial o visitar el Museo Antropológico Martín Gusinde.
 
     

El crucero Hurtigruten ya llevaba cerca de 10 días navegando desde el puerto de San Antonio, en la región de Valparaíso, bordeando toda la costa chilena hasta llegar a la ciudad más austral del mundo. El itinerario continuaría con visitas al Cabo de Hornos y finalizando el periplo en el continente blanco. Ya estando en la isla Navarino, los pasajeros no escatimaron en elogiar la tranquilidad, los paisajes y la hospitalidad de los vecinos willemses.

Uno de los turistas fue Peggy Gaasland, proveniente de Dakota del Sur, Estados Unidos. “Es un área hermosa. Son muy amigables. El canal Beagle estaba muy quieto. Había muchas aves. Fue maravilloso. Antes del canal Beagle vimos focas y pingüinos. Estoy muy ansiosa de llegar a la Antártica”, dice Gaasland, quien una vez que llegue a la Antártica habrá completado pisar tierra en todos los continentes del mundo.

En una misma situación está su compatriota Shiela Clements, del estado de Nueva York, quien ha esperado 11 años por este viaje. “El canal está muy calmo. Estábamos inseguros de cómo iba a estar el pronóstico del tiempo. Fue bueno que estuviera agradable y calmo cuando llegamos aquí”, dice Clements, quien bromeando asegura que estando en esta tranquila zona austral no extraña el bullicio de su estado natal.

Es primera vez que Rose Liuha, de China, visita este lugar. “Creo que la isla es muy bella. Me gusta mucho. La gente aquí es muy feliz, debido a la luz del sol, el aire limpio y el paisaje que es hermoso. Estoy muy ansiosa de llegar a la Antártica”, comenta mientras está acompañada por más compatriotas.
 

A Felix Scholin, en tanto, las montañas, como los Dientes de Navarino, le recuerdan a los alpes de Europa. Este alemán había visitado Chile en 1976, pero nunca había venido tan al sur. “Será mi primera vez en Antártica y creo que la única. He esperado 20 años por este viaje”, dice, quien no se complicó ante los escasos locales comerciales abiertos al momento de su visita. “Somos cerca de 200 personas corriendo. Ése es un problema para ustedes también”, señala.

Su coterránea, Briggita Lowska, destaca las maravillas naturales que ofrece la región de Magallanes. Antes de llegar hasta Puerto Williams, ella junto al resto de los turistas visitó Punta Arenas, Puerto Natales y el Parque Nacional Torres del Paine. “Creo que es un lugar agradable cuando el tiempo es muy bueno, puesto que debe ser muy difícil en el invierno acá. Nos gustó mucho estar en la embarcación y mirar a nuestro alrededor. Creo que es muy espectacular”, opina.

Acquarone está al tanto del muelle multipropósito que se construirá en Puerto Williams próximamente, y que lo consolidará como puerta de entrada a la Antártica para cruceros turísticos y científicos. Además de esto, piensa que la capital provincial puede ser usada como punto de retorno tras el viaje a la Antártica. “Y en este caso sería necesario tener aviones más grandes y aumentar la capacidad hotelera, porque si tenemos pasajeros desembarcando un día y despegando al siguiente, necesitaremos una capacidad hotelera más grande. Ahora tenemos una capacidad de 200 personas en este crucero, pero otros con los que operamos tienen para 500, por lo tanto, tienes la idea más o menos de cuántas habitaciones y capacidad aérea necesitan”, comenta.

Para concluir, el gobernador de la Provincia Antártica Chilena, Juan José Arcos, destaca la atracción para los cruceros que Puerto Williams está generando cada temporada. Según la máxima autoridad provincial, esto irá en aumento cuando finalice la construcción del muelle multipropósito, una de las obras insignes del Plan Magallanes impulsado por el Presidente Sebastián Piñera. El presupuesto de las obras alcanza los 35 mil millones de pesos, se iniciarán en 2019 y el tiempo de ejecución es de tres años.
 


“Este muelle multipropósito nos va a permitir recibir a tres cruceros al mismo tiempo, con embarcaciones de gran tonelaje y al mismo tiempo de gran tamaño. Sin lugar a dudas, creemos que hoy día el movimiento que va a tener Puerto Williams, sin contar con un puerto donde hoy día ya estamos recibiendo solamente un tercio de los cruceros que recibe nuestra vecina Ushuaia, da un tremendo potencial, porque al tener ya este puerto multipropósito, Puerto Williams va a tener las condiciones inmejorables de ser el puerto de abastecimiento más cercano a la Antártica”, comenta Arcos, quien estima que durante esta temporada Puerto Williams recibirá unos 37 mil turistas.
 
 
 
 

 


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